Deficiencia de vitamina b12, causas, síntomas, prevención y tratamiento

Publicado en 23/05/2019 por Elena MARTÍNEZ

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La deficiencia de vitamina b12 es algo de que los médicos y los especialistas en nutrición están hablando cada vez con mayor frecuencia en relación con diferentes estados y enfermedades. Parece que hoy en día muchas personas sufren de deficiencia de vitamina b12 cuyas síntomas pueden ser muy variados y asemejar enfermedades diferentes lo que dificulta su diagnóstico y tratamiento.

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En este artículo vamos a enfocar el problema de la deficiencia de vitamina b12 y hablar de las causas que lo provocan junto con las posibles soluciones y medidas que cada uno puede tomar para prevenirlo.

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Deficiencia de vitamina b12

¿Qué es la vitamina B12 y por qué es tan importante?

Para saber por qué la deficiencia de vitamina B12 puede hacerle daño e incluso matarlo, y por qué es tan común incluso en personas visiblemente sanas, es importante aprender un poco más sobre las vitaminas en general y qué hace que el B12 sea tan único.

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Vitamina B 12

El cuerpo humano necesita trece vitaminas diferentes para vivir y estar sano. Estas pequeñas moléculas están involucradas en miles de reacciones químicas que construyen los tejidos y los órganos, sacan energía de los alimentos, purifican las toxinas, protegen contra infecciones, reparan lesiones y permiten que las células se comuniquen entre sí.

Deficiencia de b12

El cuerpo no puede producir por sí mismo vitaminas y espera recibirlos por los alimentos correspondientes. Algunas de ellas (las vitaminas liposolubles) pueden ser almacenadas; otras, como las vitaminas del grupo B, son solubles en agua y sus reservas deben actualizarse todos los días. Si no toma suficiente vitaminas, sus reservas disminuirán rápidamente, sufrirá un período de escasez y luego una deficiencia grave que se mostrará como una enfermedad como el escorbuto (provocado por la deficiencia de vitamina C) o bayas (en caso de deficiencia de vitamina B1). En algunos casos las consecuencias pueden ser tan graves que conducir a la muerte.

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Una de estas trece vitaminas, que necesita el cuerpo es B12. Esta vitamina en muchos aspectos se comporta como las otras doce. Sin embargo, en algunos aspectos importantes es más especial y algunas de sus características distintivas es que es difícil de absorber en cantidad suficiente para millones de personas.

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Deficiencia de vitamina b12. Causas

B12 es la única vitamina que contiene un elemento llamado cobalto, de donde proviene su nombre científico: cobalamina. Dado que la B12 se produce en el sistema digestivo de los animales, es la única vitamina que no se puede obtener de las plantas y el sol. Las plantas no necesitan B12, por lo que no la producen ni almacenan.

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Como verás más adelante, algunas plantas de las que se dice que son ricas en B12, como la espirulina y la tempeha, en realidad contienen pseudo-B12 que bloquea la absorción de la vitamina real y la desactiva.)

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Cómo prevenir la deficiencia de vitamina b12

Para obtener vitamina B12 de su dieta, necesita consumir carne, pollo, pescado, huevos, productos lácteos o alimentos enriquecidos con B12. Si no lo hace, debe tomar suplementos. Pero para muchas personas, incluso una dieta rica en vitamina B12 puede resultar inadecuada.

ampolla de b12

Aunque, según el Instituto de Medicina, uno necesita una cantidad muy pequeña de B12 todos los días (2-4 microgramos), es extremadamente fácil contraer una deficiencia de vitamina b12.

b12 de origen animal

Aunque la deficiencia de vitamina b12 se ve a menudo en veganos y vegetarianos que no toman los suplementos apropiados, la mayoría de las personas con deficiencia de vitamina b12 consumen grandes cantidades de esta vitamina pero su cuerpo simplemente no la absorbe ni la usa.

Deficiencia de b12 cobalamina

El camino de la absorción de la vitamina b12

¿Por qué? Porque para llegar desde la boca hasta el torrente sanguíneo, la vitamina B12 tiene que hacer un viaje complicado y cada obstáculo en su camino puede reducir considerablemente sus niveles. Aquí hay una descripción muy simple de su camino:

Deficiencia de vitamina b12

1. En los alimentos B12 está asociado con proteínas animales y primero debe ser liberado de ellas. Para separar la vitamina B12 de las proteínas el cuerpo utiliza la enzima pepsina, que se puede producir en cantidades suficientes sólo en presencia de ácido clorhídrico suficiente en el estómago.
2. El estómago produce y así llamado factor intrínseco (factor intrínseco, IF) – una proteína que llega a los intestinos para participar en el camino adelante de la B12.

el camino de absorción de b12
3. Luego, otras proteínas, llamadas cobalofilinas, transportan la B12 al intestino delgado.
4. En el intestino el factor intrínseco se une a la B12 (usando enzimas llamadas proteasas pancreáticas) y lo transfiere a la última parte del intestino delgado – el íleon. Las células en las paredes del íleon contienen receptores que capturan los complejos B12-IF y los arrastran hacia el torrente sanguíneo.
5. Otra proteína de la sangre, llamada transcobalamina II, lleva la vitamina B12 a las distintas células del cuerpo y el exceso al hígado para su almacenamiento.

La mayoría de las personas con deficiencia de vitamina b12 consumen grandes cantidades de la vitamina pero su cuerpo no la absorbe ni la usa.

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Problemas de la absorción de la B12

Este complejo metabolismo de la vitamina B12 es mucho más complicado de que cualquier otra vitamina y puede interrumpirse en cualquier momento. El problema más conocido (pero no el más común) es la anemia perniciosa – una enfermedad autoinmune hereditaria que en los siglos pasados condenaba a sus víctimas a un deterioro físico y mental, seguido de una muerte terrible. La enfermedad ocurre cuando el cuerpo no produce el factor intrínseco, por lo que la vitamina B12 que se toma con los alimentos resulta inútil.

Deficiencia de b12 y anemia

En 1912, dos médicos, George Richards Minot y William Murphy encontraron que el consumo diario de un cuarto de kilo de hígado en pacientes con anemia perniciosa reduce drásticamente los síntomas. ( Sin embargo la mayoría de las personas se clasifican como enfermos de anemia perniciosa en aquellos tiempos pudieron haber sufrido de otras formas más comunes de deficiencia de vitamina b12.)

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El descubrimiento de estos médicos, junto con el del Dr. George Hoyt Whipple (quien previamente había descubierto que el hígado reducía los síntomas de la anemia perniciosa en perros), en 1934 se les ganó el Premio Nobel de Medicina.

globulos rojos y b12

No se sabe con seguridad si las personas a principios del siglo XX, de verdad morían de “anemia perniciosa”, que es una enfermedad autoinmune o por otras razones de deficiencia de vitamina b12. Lo importante es que incluso hoy en día, la deficiencia no tratada de B12 puede ser peligrosa e incluso mortal.

Deficiencia de vitamina b12 riesgos

Las operaciones del estómago pueden causar deficiencia de vitamina b12

Una causa mucho más común de la deficiencia de vitamina B12, especialmente en las personas mayores de cincuenta años, es la así llamada gastritis atrófica que consiste en la inflamación y el deterioro de la mucosa del estómago. La gastritis atrófica disminuye la secreción de ácido en el estómago que por su parte es necesaria para la liberación de la vitamina B12 de la proteína animal (véase el segundo punto) un problema que a menudo se ve agravado por los inhibidores de la bomba de protones, antiácidos y otros medicamentos. Además, las personas mayores tienen menos células que producen un factor intrínseco.

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Sin embargo, este riesgo afecta no solo a las personas mayores. Cualquier operación gástrica para perder peso (bypass gástrico) o gastrectomía parcial o total por otras razones también a menudo provoca una deficiencia de vitamina b12. La razón es la pérdida de células que producen ácido clorhídrico y factor intrínseco. Las operaciones intestinales con una resección parcial o completa (eliminación) del íleon también conducen a la deficiencia de vitamina b12 porque así se eliminan receptores necesarios para la absorción de B12.

Deficiencia de b12 síntomas

Otras causas de la deficiencia de b12

Además, incluso cuando B12 se descompone de manera apropiada, la absorción puede verse afectada por algunos problemas gastrointestinales tales como la enfermedad de Crohn (enfermedad inflamatoria intestinal), enteritis o enfermedad celíaca.

Deficiencia de vitamina b12 tratamiento

Lo mismo es válido para el consumo regular de alcohol y muchos medicamentos recetados contra una gran variedad de enfermedades, desde reflujo gastrointestinal y úlcera hasta diabetes. La exposición al óxido nitroso (gas parásito) durante una operación quirúrgica (incluso dental) o el uso de drogas también puede desactivar la vitamina B12. Las toxinas tales como mercurio interfieren con la capacidad de B12 para cruzar la barrera sangre-cerebro y alcanzar las neuronas. Por último, el metabolismo de la vitamina B12 puede ser perturbado en cualquier etapa por problemas congénitos.

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Las personas que no pueden absorber B12 de los alimentos a menudo tampoco lo absorben en forma de tabletas, ya que muchos de los suplementos en el mercado no son de buena calidad. Los Institutos Nacionales de la Salud reconocen que de un suplemento oral de 500 mcg las personas sanas absorben sólo 10 mcg (8,333% de la ingesta diaria recomendada).

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Y si usted ya sufre de deficiencia de vitamina B12, tomar suplementos estándar va a hacer el mismo trabajo que si está tratando de llenar una piscina vacía con una cucharadita de agua al día. Los individuos con deficiencia de vitamina B12 necesitan decenas o cientos de miles de microgramos de vitamina B12 al día y en algunos casos incluso la adopción de tales grandes dosis por vía oral no es tan eficaz como las inyecciones.

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Algunas tabletas de succión de alto contenido (más de 1000 mcg de B12) pueden ser eficaces con el tiempo, pero las personas con déficits graves o síntomas neurológicos requieren inyecciones iniciales de B12. A medida que los síntomas se vuelven gradualmente irreversibles, es importante resolver el problema de manera rápida y agresiva. Luego, los pacientes pueden volver a tomar tabletas altas en vitamina B12, pero bajo supervisión médica para asegurarse de que el método funciona.

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Síntomas de deficiencia de vitamina b12

1. Piel pálida.

Las personas con deficiencia de B12 a menudo se ven pálidas o tienen un ligero tinte amarillo en la piel y el blanco de los ojos, una afección conocida como ictericia.

Esto sucede cuando la falta de B12 causa problemas con la producción de glóbulos rojos de su cuerpo.

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2. Debilidad y fatiga.

La debilidad y la fatiga son síntomas comunes de la deficiencia de vitamina B12.

Se producen porque su cuerpo no tiene suficiente vitamina B12 para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno a través de su cuerpo.

Como resultado la sangre no puede transportar oxígeno de manera eficiente a las células de su cuerpo, lo que lo hace sentir cansado y débil.

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3. Sensaciones de alfileres y agujas.

Uno de los efectos secundarios más graves de una deficiencia de B12 a largo plazo es el daño a los nervios.

Esto puede ocurrir con el tiempo, ya que la vitamina B12 contribuye de manera importante a la ruta metabólica que produce la sustancia grasa mielina. La mielina rodea los nervios como una forma de protección y aislamiento.

Sin B12, la mielina se produce de manera diferente y su sistema nervioso no puede funcionar correctamente.

Un signo común de que esto ocurre es la parestesia o la sensación de alfileres y agujas, que es similar a la sensación de picazón en las manos y los pies.

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4. Cambios en la movilidad.

Si no se trata, el daño a su sistema nervioso causado por una deficiencia de B12 podría causar cambios en la forma en que camina y se mueve.

Incluso puede afectar su equilibrio y coordinación, haciéndolo más propenso a caerse.

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5. Respiración y mareos.

Si se vuelve anémico debido a una deficiencia de B12, es posible que se sienta sin aliento y un poco mareado, especialmente cuando se esfuerza.

Esto se debe a que su cuerpo carece de los glóbulos rojos que necesita para obtener suficiente oxígeno para las células de su cuerpo.

Sin embargo, estos síntomas pueden tener muchas causas, por lo que si observa que se siente sin aliento, debe hablar con su médico para investigar la causa.

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6. Visión perturbada

Un síntoma de la deficiencia de vitamina B12 es la visión borrosa o alterada.

Esto puede ocurrir cuando una deficiencia de B12 no tratada da como resultado un daño del sistema nervioso y del nervio óptico en especial que es responsable de la vista.

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El daño puede interrumpir la señal nerviosa que viaja desde su ojo hasta su cerebro, lo que afecta su visión. Esta condición se conoce como neuropatía óptica.

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7. Cambios de humor

Las personas con deficiencia de B12 a menudo reportan cambios en el estado de ánimo.

De hecho, los niveles bajos de B12 se han relacionado con trastornos del estado de ánimo y del cerebro como la depresión y la demencia.

Algunos estudios sugieren que en ciertas personas que tienen deficiencia de B12, la suplementación con la vitamina puede revertir los síntomas.

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Es importante tener en cuenta que los cambios en el estado de ánimo y las condiciones como la demencia y la depresión pueden tener una variedad de causas.
Si tiene una deficiencia, tomar un suplemento puede ayudar a mejorar su estado de ánimo. Sin embargo, no es un sustituto de otras terapias médicas comprobadas para el tratamiento de la depresión o la demencia.

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